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蕩起秋千——在世界的邊緣

時間: 2017-12-06 22:27
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每天日出之前,75歲的卡洛斯·桑切斯(Carlos Sánchez)先在單間小屋里晨禱,然后拿上雙筒望遠鏡,爬上冷冷清清的樹屋,行動遲緩。這座樹屋建在山邊,下面就是懸崖,仿佛岌岌可危。

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從觀察點向上遠眺,可以看到厄瓜多爾安第斯山脈(Ecuadorian Andes)層巒疊嶂、霧氣彌漫。透過錯落有致的田地,翠綠色的村莊,桑切斯密切觀察著5,023米高的通古拉瓦(Tungurahua)火山口。這個成層火山異常活躍,被當地人命名為"火焰之喉"。然后,他一直掃視著曲折的深溝險壑,直到他們消失在云層之下。如有危險,巖漿會順著溝壑,沖下通古拉瓦火山的斜坡,威脅桑切斯(Sánchez)的家鄉巴尼奧斯(Baos)的安危。

"火山現在處于休眠狀態,"桑切斯自言自語道,然后轉身離開巖壁,小心翼翼地屈膝向下爬,病痛常年折磨著他的膝蓋。"世界末日到來之前,最好先把雞喂好。"

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Image caption 通古拉瓦火山仍然是世界上最活躍的火山之一(圖片來源:Juan Cevallos/Getty Images)

在巴尼奧斯,桑切斯被人們稱為"火山觀察員",他不僅是厄瓜多爾地球國家物理研究所最年長的成員,同時還是世界上唯一一個在樹上建造地震監測站的人。過去的18年里,他獨自一人生活在這一偏遠之地。很久以前,他承諾在距離火山口2.5公里的地方做志愿者,不接受任何報酬。自1999年以來,該火山口會周期性地爆發,冒煙,噴發巖漿。

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但在過去的幾年里,發生了一件非常奇怪的事情:以前,人們會從自世界各地前往幽靜的奶牛牧場度假,現在卻來參觀桑切斯的監測站,這一切都是因為他把木制秋千掛在樹屋的決定,他的初衷是希望孫子孫女來探望時,可以蕩秋千玩耍。

孩子們確實蕩秋千了。不久之后,出現了一些陌生人,詢問是否可以一同搭便車。2014年,通古拉瓦火山突然爆發,當時兩名參加團體旅游的游客正在輪流搖蕩桑切斯的秋千。倆人匆匆忙忙正準備往山下跑時,拍攝了一張照片,火山灰揚起高達8,000米,照片上的人注視著火山灰,腳下是萬丈深淵,蕩著秋千直抵世界的盡頭。

這張照片在《國家地理》(National Geographic)雜志的攝影大賽中獲得了國際認可,并迅速傳遍世界各地。現在,每天有數百人沿著巴尼奧斯山腳下的小徑徒步,兩個半小時便可抵達山頂,蕩秋千蕩到30米的高處,那里坐落著有名的樹屋。

"起初掛秋千的目的很簡單,只是希望周末時可以與家人聚一聚,"桑切斯說著,從雞舍向外望去,發現當天的第一批游客已經來了,"但有時候事情就是這樣,一發不可收拾。"

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Image caption 《世界末日》在2014年《國家地理》雜志的攝影大賽中獲得國際贊譽(圖片來源:Sean Hacker Teper/National Geographic Traveler Photo Contest)

事情發生在1999年10月。經過81年的沉睡之后,通古拉瓦火山蘇醒了,發生一連串猛烈的噴發。附近的村莊受到高溫氣體、灰燼與巖石的威脅,于是厄瓜多爾總統立即下令,要求1.6萬巴尼奧斯居民,包括桑切斯一家火速撤離,只給他們四個小時的時間收拾行李,并未告訴他們什么時候可以重返家鄉。

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未等政府批準同意,桑切斯于12月20日便驅車返回家鄉,發現巴尼奧斯已經變成了一座鬼城。建筑物遭到遺棄,街道上被火山灰蓋得嚴嚴實實,但他自己的家和家鄉小鎮卻奇跡般地幸免于難。為了弄清楚山上的動物是否幸存,桑切斯沿著曲曲折折的小路,慢慢地驅車前往牧場。

到達牧場時,他看到奶牛悠閑地吃著青草,鄰居的農場也沒有受到破壞。桑切斯雙膝跪地,手劃十字,感謝圣母瑪利亞(巴尼奧斯的守護神)的無上榮光,發誓會一直守護在那里直到火山不再爆發的那一天,密切注意火山的動向,為保護山谷里的居民盡一份力。

"18年后的火山仍然處于活躍狀態,"桑切斯說,"所以我依然守護在這里。"

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Image caption 他通過無線對講機報告火山即將爆發的跡象(圖片來源:Eliot Stein)

桑切斯的山頂監測站設施簡陋,只有一副雙筒望遠鏡和一個無線對講機。小屋建成之前,他經常睡在帳篷里,每天早晨會抖落臨時屋頂上的塵埃,一整天密切監測通古拉瓦的東北側。

通古拉瓦基地的專業火山學家組成了團隊,會對桑切斯進行培訓,確保他一旦聽到轟隆聲、聞到硫磺氣味或者發現火山碎屑流很快威脅到巴尼奧斯時能夠及時報告。沒過多久,這位退休的電工和前消防隊員幫助火山學家在這里安裝了地震儀、傾斜儀和二氧化硫監測儀。

正是在這個時候,桑切斯的妻子利迪婭(Lidia)開始對丈夫在奶牛牧場所做之事產生懷疑。當地震活動激烈頻繁時,桑切斯需要全天候保持待命,有時甚至幾個星期都不能回巴尼奧斯看望妻子。因此,利迪婭懷疑丈夫對婚姻不忠,收拾了一包衣物,前往山里看看這個神秘的女人到底是誰。

"我到那兒之后,只看到他一個人孤苦伶仃,靠面包和水維持生活,他終于實現了自己的承諾,盡心盡力地守護他人,"利迪婭說,"他唯一守候的女人就是通古拉瓦火山,就像守護母親一樣。"

這么多年來,他在通古拉瓦火山的漫長守候完全出于自愿。

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Image caption 厄瓜多爾巴尼奧斯鎮坐落在異常活躍的通古拉瓦火山腳下(圖片來源:Eliot Stein)
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