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地球上最南端的遙遠牧場

時間: 2017-12-05 12:35
Image copyright Shafik Meghji Image caption 阿根廷火地島在南極洲北方,距離南極只有1000公里的距離(圖片來源: Shafik Meghji)

烏斯懷亞(Ushuaia),這座地球上最南端的城市,遍布著各種打著"世界盡頭"(El fin del mundo西班牙語)口號的標志,這些標牌橫幅裝飾著賓館、餐廳、商店,報紙和鐵路線,甚至一家探戈俱樂部也以此為名。

與其說這些標牌是個警示,不如說是種炫耀:作為阿根廷火地島(Tierra del Fuego)的首府,烏斯懷亞是離南極洲最近的城市,南極大陸就在其南面1000公里處。與此相比,布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)則在其北方3000多公里開外。雖然烏斯懷亞的冬季十分難熬,之前還曾經是被稱作"南方西伯利亞"的流放地,但如今這里已經是一座快速現代化并且舒適的旅游觀光城市。不過要真正體驗火地島的遙遠與艱苦,你必須往東再走60公里,前往本地區最古老的牧場。

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哈伯頓農莊(Estancia Harberton)位于深入鐵灰色的貝格爾海峽(Beagle Channel)的一處半島上,由英國傳教士托馬斯·布里吉斯(Thomas Bridges)在1886年創建。他在22年之前首次造訪火地島,隨后在烏斯懷亞海灣設立了一座圣公會教會,而現在頗具現代化的城市也圍繞著這座教會而建立。這片牧場以布里吉斯夫人在德文郡的故鄉小村哈伯頓命名,占地超過200平方公里,覆蓋了周邊山嶺、湖泊、森林與群島。

今天這片農莊看上去一如19世紀80年代初建的樣子:一組整齊的白墻紅瓦的房子坐落在一個位置隱蔽的海灣之濱,旁邊是青翠的小丘,再遠處就是峰巒突起常年積雪的安第斯群山峰。布里吉斯成為了阿根廷公民,他和哈伯頓在火地島的歷史上扮演了重要的角色,他們為在合恩角(Cape Horn)遭遇海難的水手提供補給,為科學家、探險者和移民提供幫助和支持,并為原住民提供庇護所。這座牧場如今仍然由這位傳教士的后人所有,為旅行者們提供一段深入感受世界盡頭生活的震撼之旅。

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Image caption 除了大門上方巨大的鯨魚顎骨之外,哈伯頓農莊看上去就像一座英國鄉村農莊(圖片來源: Shafik Meghji)

在一個明朗的冬季清晨,胡安·巴爾達(Juan Balda)帶我四處游覽,他是一個語速極快的年輕向導。我們從一座滿是玫瑰、松樹和蘋果樹的花園開始游覽,這里被整理得整整齊齊,點綴著蘇格蘭金雀花,洋溢著倫敦一樣的自豪感。這讓我想起英國的鄉村農莊——直到我注意到大門上方拱形的巨大鯨魚下顎骨。巴爾達告訴我,火地島之前是捕鯨者的獵場,但是這具骨架來自于沖上附近海灘的一具鯨尸。

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巴爾達說:哈伯頓的早年歲月十分艱苦。連續數年的冬季都十分寒冷——火地島的氣溫可以低至零下20攝氏度——而為了開墾土地又需要辛苦勞作。糧食供給十分昂貴,而且難以買到;傷寒和其他疫病時常爆發;貝格爾海峽的復雜海況意味著這片土地長期以來都是與世隔絕。得益于他們的勤勞美德,堅如磐石的決心,和當地原住民的支持與生活經驗,布里吉斯一家生存了下來,慢慢興旺壯大起來。

一直到20世紀90年代中期,哈伯頓都是一個牧羊為主的牧場,當羊毛價格下跌、盜獵、野狗攻擊接踵而至,再加上一個極其嚴寒的冬天導致這個牧場損失了80%的牲畜,迫使他們轉向旅游業。這片農莊在1999年獲得了阿根廷國家歷史紀念物(National Historic Monument)的認證,古老的剪羊毛棚,鋸木廠,車間和牛欄是其農牧歷史的見證,農莊里面還放著一輛老式拖拉機,幾臺樣子嚇人的圓鋸,還有一對毛茸茸的貓。

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Image caption 布里吉斯一家在哈伯頓的嚴酷環境中生存了下來,這里最低溫度可以低至零下20攝氏度(圖片來源: Shafik Meghji)

我和巴爾達爬上一座低矮的小山,經過布里吉斯家族墓地,來到了一個小型的自然保護區,后者是火地島第一個自然保護區。當我們走過時,一只灰狐貍湊近過來,又有一群高地鵝從頭頂上飛去了。土生的樹木和植物掩映著兩座重建的木棚,它們曾經由哈伯頓成立時火地島最大的原住民群體之一的亞馬納人(Yámana)使用。然而,在接下來的幾十年里,該地區的原住民被一波又一波的歐洲人(其中許多是英國人)強行驅逐,流離失所,歐洲人則在這里建立了廣闊的牧場和金礦。巴爾達說:"在十九世紀八十年代,火地島有大約一萬名原住民。但是他們因為獵羊而遭到報復,并被很多農場主追殺。"

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許多人被賞金獵人殺害,因為這些獵人必須提供切下的耳朵、手甚至人頭作為證明之后才能得到報酬。其他人被強制遷移到基督教會。巴爾達告訴我:"移民帶來的疾病,比方說麻疹和天花,造成很多人死亡。大部分人都被消滅了。"

雖然托馬斯·布里吉斯來到這個地區是為了傳教,但他也研究了原住民群體的語言和文化,并編寫了第一本亞馬納語 - 英語的字典。 他的兒子盧卡斯(Lucas)以同樣的方式繼續學習亞馬納語和奧納語(Ona),成為了第一個與塞爾南人(Selk'nam)"歃血為盟"的歐洲人,并為原住民提供了維持傳統生活方式的庇護所。他在《地球的最遠端》(The Uttermost Part of the Earth)這本書中描述了他的經歷,這本書在1948年出版,成為了一本經典著作。它不僅是一個冒險故事,更是一部記錄瀕臨絕滅的文化的深刻文獻。

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Image caption 哈伯頓現在是3,000對麥哲倫企鵝的棲息地(圖片來源: Shafik Meghji)
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